Tapices y rinocerontes

Esta semana, consultando mi cuenta de Twitter, accedí a un mensaje que incluía un enlace a una imagen que llamó mi atención y que aparecía simplemente identificada como: “Unknown artist – Tapestry from Flanders, showing a rhinocerus (c. 1550)”. El motivo del tapiz, claramente, alude al famoso rinoceronte que inmortalizara Durero en 1515.

Tapiz flamenco, ca. 1550, Castillo de Kronborg, Dinamarca. Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Kronborg_-_Gobelin_Rhinozerus.jpg Licencia: CC-By-SA.

Tapiz flamenco, ca. 1550, Castillo de Kronborg, Dinamarca. Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Kronborg_-_Gobelin_Rhinozerus.jpg Licencia: CC-By-SA.

Rinoceronte de Alberto Durero, 1515. Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Rinoceronte_de_Durero#/media/File:Dürer%27s_Rhinoceros,_1515.jpg Licencia: Dominio Público.

Rinoceronte de Alberto Durero, 1515. Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Rinoceronte_de_Durero#/media/File:Dürer%27s_  Rhinoceros,_1515.jpg Licencia: Dominio Público.

El tapiz forma parte de las piezas expuestas en el castillo danés de Kronborg, que contiene además otros interesantes tapices, incluyendo un conjunto procedente de la serie que Federico II encargara en 1581 mostrando reyes, reales y míticos, de la historia danesa1. El estilo del paño se vincula con los llamados de verduras de “grandes hojas”, por destacar estas –en concreto hojas de acanto– y que a menudo contenían también otras representaciones, por ejemplo de animales salvajes, siendo la vegetación el elemento decorativo principal, sirviendo de fondo. Este tipo de tapices, que alcanza su momento cumbre en el siglo XVI, se configura de forma particular cuando comienzan a llegar regularmente ejemplares exóticos, tanto vegetales como animales, de América, África y Asia, generando una tipología de paños de verduras con animales bastante peculiar, presente en todos los inventarios nobiliarios de la época.

Volviendo al rinoceronte, Ganda, que así se llamaba el animal representado por Durero, fue el primer ejemplar visto vivo en Europa desde tiempos del Imperio Romano, y la estampa del alemán tuvo una increíble difusión, como muestra el tapiz conservado en Dinamarca. Este paño no es el único en reflejar el impacto del rinoceronte de Durero. En las colecciones del British Museum se conserva un dibujo fechado en 1549 y atribuido a Pieter Coecke van Aelst, probablemente un diseño para un tapiz, semejante en estilo a los conservados en el castillo de Wawel en Cracovia. sin embargo, este dibujo y los bocetos de los referidos tapices, podrían asociarse al Jan Tons el Joven, u otro artista del círculo de Michael Coxcie2. Precisamente en el castillo de Wavel hay constancia de que existió un tapiz que mostraba un rinoceronte y monos, sin duda similar al conservado en el Château de Puyguilhem, Villars, en Francia.

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Animales en un bosque, 1549, atrib. Pieter Coecke van Aelst. British Museum. Fuente: http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details/ collection_image_gallery.aspx?assetId=121758001&objectId=709415&partId=1. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0.

Semejante al tapiz del castillo de Kronberg, se conserva la imagen de otro –que se supone en una colección privada francesa–, en el que el rinoceronte, de nuevo claramente inspirado en la estampa de Durero, aparece junto a otros animales, incluyendo un león. Este tapiz fue producido en Grammont, lo que sugiere que el tapiz danés también proceda de este centro productor.

Rinoceronte y otros animales, ca. 1550-1560. Fuente: http://primo.getty.edu/primo_library/libweb/action/display.do?tabs=detailsTab&ct=display&fn=search&doc=GETTY_ROSETTAIE627383&indx=1&recIds=GETTY_ROSETTAIE627383&recIdxs=0&elementId=0&renderMode=poppedOut&displayMode=full&frbrVersion=&frbg=&vl(96033584UI1)=all_items&&dscnt=0&scp.scps=scope%3A%28GETTY_ROSETTA%29&vl(1UIStartWith0)=contains&vl(21781791UI0)=any&vid=GRI&mode=Basic&srt=rank&tab=all_gri&dum=true&vl(freeText0)=tapestry%20rhinoceros&dstmp=1469385060978. Licencia: Digital images courtesy of the Getty's Open Content Program.

Rinoceronte y otros animales, ca. 1550-1560. Fuente: http://primo.getty.edu/     Licencia: Digital images courtesy of the Getty’s Open Content Program.

También en la segunda mitad del siglo XVI, o primer cuarto del XVII, se fecha otro tapiz, tejido en Enghien, mostrando varios animales salvajes, entre ellos un rinoceronte. Junto a Grammont y Audenarde, Enghien es otro centro donde se produjeron numerosos paños de verdura, incluyendo esta tipología de grandes hojas entre las que se sitúan animales exóticos.

Rinoceronte, elefante y otros animales, ca. 1575-1625. Fuente: http://primo.getty.edu/primo_library/libweb/action/display.do?tabs=detailsTab&ct=display&fn=search&doc=GETTY_ROSETTAIE636149&indx=3&recIds=GETTY_ROSETTAIE636149&recIdxs=2&elementId=2&renderMode=poppedOut&displayMode=full&frbrVersion=&frbg=&vl(96033584UI1)=all_items&&dscnt=0&scp.scps=scope%3A%28GETTY_ROSETTA%29&vl(1UIStartWith0)=contains&vl(21781791UI0)=any&vid=GRI&mode=Basic&srt=rank&tab=all_gri&dum=true&vl(freeText0)=tapestry%20rhinoceros&dstmp=1469385060978. Licencia: Digital images courtesy of the Getty's Open Content Program.

Rinoceronte, elefante y otros animales, ca. 1575-1625. Fuente: http://primo.getty.edu/ Licencia: Digital images courtesy of the Getty’s Open Content Program.

Ya en el siglo XVII, aparecieron otros tapices mostrando fauna exótica, sin faltar el rinoceronte, aún con reminiscencias del grabado de Durero, como ocurre en Le chaval rayé, tejido en los Gobelinos y conservado en el J. Paul Getty Museum3, imitado en composiciones semejantes de la misma época.

La cebra (Le coeval rayé), según diseño de Albert Eckhout. Manufactura de los Gobelinos (París), ca. 1692. The J. Paul Getty Museum, Los Angeles. Fuente: http://www.getty.edu/art/collection/objects/6072/woven-at-royal-factory-of-furniture-to-the-crown-at-the-gobelins-manufactory-after-a-cartoon-painted-by-albert-eckhout-and-frans-post-et-al-tapestry-le-cheval-raye-from-les-anciennes-indes-series-french-about-1692-1730/?dz=0.4433,0.0613,5.08 Licencia: Digital images courtesy of the Getty's Open Content Program.

La cebra (Le coeval rayé), según diseño de Albert Eckhout. Manufactura de los Gobelinos (París), ca. 1692.
The J. Paul Getty Museum, Los Angeles. Fuente: http://www.getty.edu/art/collection/objects/6072/woven-at-royal-factory-of-furniture-to-the-crown-at-the-gobelins-manufactory-after-a-cartoon-painted-by-albert-eckhout-and-frans-post-et-al-tapestry-le-cheval-raye-from-les-anciennes-indes-series-french-about-1692-1730/?dz=0.4433,0.0613,5.08
Licencia: Digital images courtesy of the Getty’s Open Content Program.

  1. Una galería fotográfica del castillo y sus colecciones en: http://www.pbase.com/bmcmorrow/kronborg&page=1 []
  2. Nello Forti Grazzini, “Verdures with animals”, en CLELAND, E. (ed.), Grand Design. Pieter Coecke van Aelst and Renaissance Tapestry, Nueva York, 2014, pp. 336-343 []
  3. BREMER-DAVID, C., “Le chaval rayé: a crencha tapestry portraying dutch Brazil”, en The J. Paul Getty Museum Journal, 22 (1994), pp. 21-29 []

Jesús F. Pascual

Profesor en el departamento de Historia del Arte de la Universidad de Valladolid, miembro del Grupo de Investigación Reconocido, “Arte, poder y sociedad en la Edad Moderna”.

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