Acerca de Jesús F. Pascual

Profesor en el departamento de Historia del Arte de la Universidad de Valladolid, miembro del Grupo de Investigación Reconocido, "Arte, poder y sociedad en la Edad Moderna".

El revuelo originado por un tapiz de la Historia de César

Hace unos días terminábamos un año y comenzábamos otro con la aparición de una –aparentemente– sorprendente noticia: The Times anunciaba que la historiadora Mary Beard había encontrado un tapiz perteneciente a un conjunto que había sido propiedad del rey Enrique VIII. Incluso algunos medios españoles se hicieron eco de la noticia. Ahora, en medio de la polémica,  parte de estos artículos han debido ser actualizados para añadir un importante matiz: la profesora Beard no ha descubierto un tapiz perdido de Enrique VIII, sino que se trata probablemente de un paño posterior, de los muchos que se tejieron después siguiendo los diseños originales. Como dice la propia investigadora:

I suppose that “Cambridge prof discovers on Google a later version of a lost tapestry owned by Henry VIII” isn’t much of a story. I should have known this, by now1

No queremos comenzar ahora una discusión –necesaria por otro lado– acerca de la redacción de ciertas noticias y su infrecuente contraste con las fuentes originales –en este caso la propia historiadora, que no solo escribe un interesante blog, sino que además acostumbra a contestar a todo el que la escribe a través de las redes sociales, doy fe–, pero sí tratar de contribuir a deshacer el entuerto, ahora que la autora ha manifestado en su cuenta de Twitter estar literalmente harta de que la crean una “Indiana Jones”, así como estar a punto de explotar.

Imagen de la cuenta de Twitter de Mary Beard (@wmarybeard)

Imagen de la cuenta de Twitter de Mary Beard (@wmarybeard)

Imagen de la cuenta de Twitter de Mary Beard (@wmarybeard)

Imagen de la cuenta de Twitter de Mary Beard (@wmarybeard)

Imagen de la cuenta de Twitter de Mary Beard (@wmarybeard)

Imagen de la cuenta de Twitter de Mary Beard (@wmarybeard)

La historiadora, que trabaja en la representación de los doce Césares –de Julio a Domiciano– retratados literariamente por Suetonio en el arte posterior, buscaba una imagen para ilustrar una presentación, para lo que recurrió a Google, localizando una interesante fotografía de un tapiz. Conocedora de la serie que poseyó Enrique VIII, y de la bibliografía acerca de la misma2, la imagen llamó su atención. Procedía de una tienda de alfombras de Nueva York y mostraba la conocida escena de la vida de Julio César: el paso del Rubicón.

Imagen del tapiz procedente de la Persian Gallery de Nueva York ©.

Imagen del tapiz procedente de la Persian Gallery de Nueva York ©

Mary Beard, que afirma no ser una especialista en el arte del tapiz, reconoció las semejanzas de este ejemplar con uno subastado en Berlín en 1935, y que debió ser tejido en torno a 1560-1570, por lo que fecha también en esa cronología el tapiz de Nueva York.

La serie original, que se considera actualmente perdida, fue –como prácticamente todas las que poseyó el monarca inglés– una auténtica joya, valorada en el siglo XVII en más de   5.000£, siendo pues uno de los conjuntos más valiosos de la Casa Real, tanto que tras la muerte de Carlos I, el propio Cromwell la reservó para su uso. Como otros tapices de Enrique VIII esta serie, compuesta de 10 piezas y que debió tejerse en la década de 1540, colgó una vez en los muros del palacio de Hampton Court, y respondía a una iconografía fundamental para un monarca como Enrique: el modelo de Julio César, sus victorias y las virtudes que encarnaba, así como representar las aspiraciones imperiales del rey. Los tapices estuvieron en uso hasta el siglo XIX en que se les pierde la pista. Hubo otras series tejidas basándose en la serie de Enrique VIII, y se conservan paños en museos de diversos países, como en los Museos Vaticanos, donde se custodia una pieza de hacia 1549, representando el asesinato de César.

Queremos llamar la atención acerca de la originalidad de la obra de arte, que en el caso de los tapices afecta sobremanera. Todas las piezas son en sí originales, pero pueden serlo de distintas épocas. Se habla de la edito princeps cuando estamos ante la primera serie tejida, si bien lo más habitual era que de los mismos cartones se tejieran diferentes series, a veces contemporáneas, y en muchas ocasiones enriquecidas, con hilos de oro, plata o seda, en función de quien la encargara. En este caso, las “copias” podían ser incluso más valiosas que los “originales”.

Si el tapiz que ha generado este revuelo mediático no procede de las colecciones de Enrique VIII, propietario de la edición original de la Historia de César, en todo caso no deja de ser un interesante ejemplar de finales del siglo XVI, sin duda con una fascinante historia tras de sí.

  1. En su columna del suplemento literario de The Times []
  2. CAMPBELL, THOMAS, “New Light on a Set of History of Julius Caesar Tapestries in Henry VIII’s Collection”, Studies in the Decorative Arts, 5, n.º 2 (1998), pp. 2-39; ÍDEM, Henry VIII and the art of majesty. Tapestries at the Tudor Court, New Hacen and London, Yale University Press, 2007, pp. 277-281. []

Algunas reflexiones sobre la iconografía de los tapices

Un aspecto muy debatido en el seminario El legado de las obras de arte organizado por el grupo de investigación Arte, poder y sociedad en la Edad Moderna, fue el de la iconografía de las tapicerías, en relación con los actos en los que se empleaban y en relación con el espacio que ocupaban. Asimismo, un comentario de un visitante de este blog en una de las entradas que dedicamos al uso de los tapices en la Casa Real actualmente, tocaba precisamente el tema del significado de los paños. Sigue leyendo

Exposición: Cervantes en Palacio

Dentro de los actos conmemorativos del IV Centenario de la muerte de Miguel de Cervantes, se ha organizado en el Palacio Real de Madrid, una exposición que reúne un conjunto de obras vinculadas al escritor. Entre las piezas, destacan un conjunto de dos series de tapices, realizadas en tiempos del rey Felipe V en la Real Fábrica de Tapices de Santa Bárbara. Sigue leyendo

Tapices y rinocerontes

Esta semana, consultando mi cuenta de Twitter, accedí a un mensaje que incluía un enlace a una imagen que llamó mi atención y que aparecía simplemente identificada como: “Unknown artist – Tapestry from Flanders, showing a rhinocerus (c. 1550)”. El motivo del tapiz, claramente, alude al famoso rinoceronte que inmortalizara Durero en 1515. Sigue leyendo

El Tapissierspand de Amberes

Construido en la década de 1550, el mercado de tapices (tapissierspand) de Amberes, se convirtió en uno de los más importantes centros de la venta de paños manufacturados en los Países Bajos, que gracias al puerto de la ciudad, salían de ella con destino a toda Europa. Amberes era una próspera ciudad comercial, cuya actividad surge de las importantes ferias de la ciudad, que la convirtieron en un lugar de referencia para la compra-venta de todo tipo de bienes, pero especialmente objetos artísticos y de lujo. Sigue leyendo

Los tapices de Solimán el Magnífico

El gusto por los tapices no fue exclusivo de las cortes de Europa occidental. Empleados como un símbolo de poder y magnificencia, los soberanos rivalizaban en su posesión y en el encargo de lujosas series. El uso de los tapices como un elemento fundamental en la representación del poder llegará también hasta la corte otomana donde, en 1533, se fraguó una fallida serie representando escenas de la vida en la corte del sultán Solimán. Sigue leyendo

Lucas Cranach y dos tapices luteranos

La catedral de Palencia conserva un interesante conjunto de tapices, entre los que queremos hoy destacar el que responde al tema del Árbol de la vida, denominado en ocasiones como “tapiz protestante”1. La temática del tapiz, con referencias iconográficas muy diversas, se asocia con el tema de la salvación. Sigue leyendo

  1. GONZÁLEZ LAMADRID, A., “¿Un tapiz luterano en la catedral de Palencia?”, en Publicaciones de la Institución Tello Téllez de Meneses, 35 (1975), pp. 33-54. []

Una serie de tapices basada en El Bosco

En este presente año de 2016 se celebra el quinto centenario de la muerte de El Bosco con numerosas actividades en todo el mundo, incluyendo dos importantes exposiciones en nuestro país: una en El Escorial, con el título El Bosco en El Escorial. V Centenario, y otra en el Museo del Prado, denominada El Bosco. La exposición del centenario. Ambas constituyen una gran oportunidad de volver a la figura de El Bosco y sus obras, y conocer mejor a este pintor, su contexto y su influencia. Sigue leyendo

Crónica del seminario: El legado de las obras de arte

Los días 25 y 26 de febrero, se ha celebrado en Valladolid el seminario de investigación El legado de las obras de arte, organizado por el Grupo de Investigación Reconocido de la Universidad de Valladolid Arte, poder y sociedad en la Edad Moderna, coordinado por el profesor Miguel Ángel Zalama, y enmarcado en el proyecto de investigación financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad con referencia HAR2013-41053-P. Sigue leyendo

Exposiciones: Oro tejido. Tapices de Luis XIV

Si en la anterior entrada nos acercábamos al arte de la tapicería en la Francia de Luis XIV, a propósito de una exposición dedicada a Le Brun, en esta ocasión volvemos de nuevo al mismo período en relación con la que será la última gran exposición de tapices del año 2015. Se trata de Woven Gold: Tapestries of Louis XIV, que se celebrará entre el 15 de diciembre y el 1 de mayo, en el Getty Center de Los Ángeles (EE.UU.). Sigue leyendo

Tapices, lujo y diplomacia. A propósito de Charles Le Brun y dos tapices de los Gobelinos en la embajada de Francia en España

Al hilo de una exposición que estos días se celebra en Barcelona, dedicada a Charles Le Brun, con el título de Dibujar Versalles, recordamos la existencia en Madrid de dos tapices surgidos de la manufactura real de Gobelinos, sobre originales del propio Le Brun. Sigue leyendo

Uso de los tapices en la Casa Real hoy: tres ejemplos (segunda parte)

En una entrada anterior, señalamos cómo por parte de la Casa Real de S. M. el rey de España, se sigue haciendo uso del tapiz como elemento clave en las decoraciones de los escenarios que sirven de marco a diversas celebraciones y actos oficiales. Esto es posible, sin duda, gracias a la excepcional colección de Patrimonio Nacional, cuyos orígenes se remontan al siglo XV, siendo su germen los tapices que atesoraron los Reyes Católicos y sus sucesores. Sigue leyendo

Uso de los tapices en la Casa Real hoy: tres ejemplos (primera parte)

La fantástica colección de tapices de Patrimonio Nacional, no es tan solo un conjunto de piezas de museo, sino que sigue en uso, formando algunos paños parte de la decoración de diversas estancias de los palacios reales, y otros sirviendo como ornamento en ocasiones especiales. En recepciones y audiencias, los tapices nunca faltan, y suelen emplearse además como fondo para las imágenes oficiales. Sigue leyendo

La leyenda de Notre Dame du Sablon

Notre Dame du Sablon es una iglesia gótica, fundada en 1304 por el gremio de ballesteros de Bruselas, situada en el barrio del Sablon de dicha ciudad. La primitiva construcción fue sustituida por otra a comienzos del siglo XV, a medida que la devoción de Nuestra Señora aumentó y el barrio se convirtió en un lugar floreciente. Fue restaurada en el siglo XIX. Sigue leyendo

Los tapices del hotel Palace de Madrid

Recientemente (el 24 de marzo) se ha presentado en Madrid el estudio que la historiadora Margarita García Calvo ha realizado de la pequeña pero interesante colección de tapices que custodia el Hotel Palace.

Se trata de un paño con el tema de Perseo transformando a Fineo y sus hombres en piedra, de la serie de la Historia de Perseo, tejido en Audenarde, a finales del siglo XVI; un paño que muestra la escena en que Paris es reconocido por Príamo, Hécuba y por sus hermanos y hermanas, de la serie de la Guerra de Troya, tejido en Bruselas, en el taller de Bernaert van Brustom, activo entre 1625-1640; y un tercer tapiz, de una serie dedicada a Escenas de la vida campestre, con el tema de La vuelta de la caza, tejido en Bruselas, en el taller de Conrad van der Bruggen, hacia 1630-1650, según modelo del pintor Jacob Jordaens (1593-1678). Los tres paños están realizados con lana y seda.

Sin duda un interesante conjunto, ahora restaurado y puesto en valor.